Русская Православная Церковь
Московский Патриархат
Нижегородская епархия

Добрый пастырь. Н. Смоленский

В Ефесском храме шла служба, Божественная литургия.

Был праздник, и храм был полон молящихся…

Епископ Тимофей, ученик апостола Павла, совершал богослужение.

Христиане Ефеса, где число верующих росло с каждым днем, наслаждались полным миром и спокойствием. Страшные гонения, которые происходили по приказанию Нерона в Риме, еще не достигли церквей Малой Азии, и здесь против христиан не было преследований.

По окончании службы епископ Тимофей взошел на кафедру и начал говорить поучение.

В храме царила полная тишина, нарушаемая лишь голосом проповедника…

Вдруг входная дверь отворилась, и на пороге показался отряд воинов. Раздался лязг оружия. Не прошло и нескольких минут, как весь храм был оцеплен солдатами.

Офицер гвардии подошел к епископу и, сведя его с кафедры, громко сказал, передавая длинный свиток:

— Император Нерон шлет тебе этот указ. Прочти!..

Тимофей развернул свиток и стал читать вслух. В указе Нерон приказывал епископу Ефеса Тимофею и всем христианам этого города выдать беглецов — христиан, скрывшихся из Рима от преследований императора. Нерон требовал исполнить свой приказ и, в случае неповиновения, угрожал казнями.

— Нет,— спокойно и твердо сказал Тимофей, окончив чтение,— мы не можем исполнить его повеление. Скажи императору, что мы скорей готовы умереть все до одного, чем выдать наших братьев.

И все присутствовавшие громко ответили:

— Аминь!..

Офицер стал убеждать епископа изменить свое решение, говоря, что долг каждого человека, будь он христианин или язычник, повиноваться закону,— но Тимофей оставался непоколебим.

— Я знаю,— говорил он,— что послушание и повиновение — наш долг. Но мы должны подчиняться лишь законным требованиям, которые не противны нашей совести и заповедям Христа, а император требует от нас поступка бесчестного, на который мы не можем согласиться...

Долго еще пытался офицер склонить епископа, но все его старания оставались напрасными.

— Тогда мне придется прибегнуть к мерам строгости! — вскричал раздраженный офицер.

— Делай, что велит тебе твой долг,— спокойно ответил епископ. И офицер отдал страшный приказ... Солдаты обнажили свои сабли, засверкало оружие и потекла кровь.

Христиане без ропота падали под ударами, мужчины бросались вперед, стараясь защитить женщин и детей... Крики, вопли, плач наполнили храм.

Епископ стоял тут же; за ним совсем близко находилась небольшая дверь, чрез которую он мог спастись... Но Тимофей прошел вперед, где была самая резня... и обратился к офицеру, прося его на минуту прекратить схватку. Тот, думая, что Тимофей хочет исполнить его требование, приказал солдатам остановиться.

Тогда епископ встал впереди верующих и спокойно сказал:

— Прежде, чем рассеивать стадо,— порази пастыря!..

Глубокая тишина царила кругом. Взоры всех устремились на Тимофея, безоружного, стоявшего перед разъяренными воинами.

Смущение отразилось на лице офицера; он невольно опустил глаза перед устремленным на него кротким взором Тимофея и, сделав знак солдатам, вместе с ними молча вышел из храма.

Православный календарь
Полезно знать
В каком случае священник может отказать человеку в крещении?
Православные верят в Бога Троицу - Отца, Сына и Святого Духа. Основоположником христианской веры был Сын - Господь Иисус Христос. Поэтому человек, не принимающий Божественность Хри ...
Закрыть